上下天領ツーリズム

散歩帖

Welcome to the blog!

Greetings everyone and welcome to the first in a series of blogs I will be writing about JOGE, a small town in northern Hiroshima where the charm of traditional Japanese lifestyle, architecture, and hospitality abounds.

Joge holds a special place in my heart – I lived here for three years and found so much to love about the place. Whenever I visit Joge’s main street lined with wooden and white plaster buildings, I feel as if I’m slipping back in time to the Edo period. Walking around town, friendly locals greet me. Exploring winding allies, I find hidden treasures and scenic views. To me, Joge represents adventure, beauty, and a warm, supportive community.

Like many other countryside areas in Japan, Joge’s population is decreasing, and the locals are hoping to revive their town through tourism. They are so excited for foreigners to know more about Joge and eventually visit! It is my hope that these articles will spread interest in a town that I adore so much. So, let’s get started.

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Tenryou Joge


Today, in my very first blog, I’d like to introduce you to Tenryou Joge, an inn and tourist information center on Joge’s main street. The building is 150 years old—locals took three years to carefully renovate the traditional structure, making sure to preserve its spirit and character.

To explain the significance of this building to Joge and to Japan requires a brief history lesson. During the Edo period, Joge was a tenryou territory, meaning it was under direct control of the Shogunate, the rulers of Japan.

Located in the center of the “Silver Highway” used to transport one third of the world’s silver supply, Joge was an extremely prosperous town akin to a Japanese Wall Street. There were 33 lending institutions in Joge, and the town was responsible for sending funds to the Tokugawa and Meiji regimes.

One of the most influential folks in town was a man named Hirosuke Sumikura, owner of Sumikura Bank and namesake of a famous Joge lending conglomerate. What we know today as Tenryou Joge was once one of the homes within the Sumikura family complex, a branch of the main house where Hirosuke’s relatives lived.

In her old age, the wife of Sumikura’s grandson entrusted the house to Fuchu City, which provided funds for the renovation. She died before the renovations were completed, but she was overjoyed to see the progress, as she cared deeply about preserving Joge’s history and culture.

Facilities

When you enter Tenryou Joge, you are met by a friendly staff member at the front desk. Tenryou Joge has been designated by Fuchu City as Joge’s tourist information center. Here, you can find local Joge products as well as information about the surrounding area.

Tenryou Joge also has three beautiful guest rooms, some with a view of the adjacent Japanese garden. Most of the furnishings are traditional items donated by the local people. The inn can accommodate up to fourteen people, with four to five people per room. Tenryou Joge is equipped with shared showers, toilets, and a kitchenette with a refrigerator and microwave. Free wifi is available.

There is also a community space that locals or others can rent out for meetings or events. The day that I visited, Joge locals were having a study session about tourism led by a member of the Fuchu City Tourism Association.

If you ever come to Hiroshima, we look forward to greeting you at Tenryou Joge! To make a reservation, please send an email to the staff: https://jogetenryo.com/en/

Check-in is from 16:00 to 20:00 and check out is by 10:00. The price becomes more inexpensive the more people you have in your party. For one person the price is ¥8000, two people ¥12,000, three people ¥16,000, four people ¥20,000, and five people ¥24,000.

You can also find some limited English information about Tenryou Joge on their website. We will hopefully have more English information up soon!:https://jogeyado.com/index_en.html

To reach Joge, you can take the Fukuen train from Fukuyama or Miyoshi, or the highway bus that leaves from Hiroshima Bus Center. Please get off at Joge Station! More infomation is here >>https://jogetenryo.com/en/

Thank you for reading this first of many blogs about Joge, a hidden gem tucked away in the mountains of Hiroshima! I hope you will visit someday and experience the history and whimsy of Joge for yourself!

By Mary Popeo

Mary Popeo has lived in Hiroshima Prefecture for four years, three of which she spent in Joge. She is passionate about sharing the magic of the Japanese countryside with people from around the world. Mary currently works at a peace education nonprofit in Hiroshima City, and collaborates with Fuchu City and the Joge Town to plan programs for inbound English-speaking tourists.

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皆さん、こんにちは! 
このブログでは、広島県北部の小さな町・上下町の伝統的な日本の生活様式や建築様式、そしておもてなしの魅力について書いていきたいと思います。

上下は私にとって特別な場所・・・かつて3年程ここで暮らし、大好きになりました。
白漆喰の壁をほどこした木造建築が並ぶ通りに立つと、まるで江戸時代にタイムスリップしたかのような感覚になります。町を歩いていると地元の人が気安く挨拶をしてくれます。
曲がりくねった路地を探索していると見たこともない宝物や風景を目にすることもあります。
私にとって上下町は冒険・美しさ・そして温かく手を取り合う社会の象徴なのです。
ほかの地方と同様に、町の人口も減少しつつあります。町の人たちは観光を通じて町の再興を図りたい、外国の方々にももっと上下のことを知っていただき、いずれは訪れてほしいと願っています。なので、この記事を通して、私が魅せられたこの町に興味を持って頂けると幸いです!

【泊まれる町家「天領上下」】
まずご紹介するのは、本通りにある宿泊施設と観光案内所を兼ねた宿「泊まれる町屋 天領上下」。
この築150年程の建物を地元の人々が建物の持つ本質を失わないように、約3年の月日をかけ改修しました。上下町にとって、また日本にとって、この建物がどんな意義を持っているかご説明するために、少し上下町の歴史に触れてみることにしましょう。

江戸時代、ここ上下町は「天領地」でした。つまり当時日本を支配していた幕府直轄の領地であったわけです。世界の銀の供給量の3分の1を輸送していた「銀山街道」の中心部に位置していたため、日本版ウォールストリートとも呼べるほど栄えた町でした。当時の町には33軒の金融業者があり、徳川(幕府)と明治政権に財源を送るという重責を担っていました。最も有力な町民の一人は角倉銀行の所有者であり、地元の金融集合体の代表でもあった角倉博佐(すみくらひろすけ)という人でした。今、宿になっている「泊まれる町屋 天領上下」は、かつてはこの角倉一族の住まいのひとつで、博佐氏の親族が住んでいた分家と言われています。

角倉氏の孫の妻に当たる女性が晩年、この家を府中市に託し改修工事が始まりましたが、完成を見ずして他界してしまったそうです。彼女は上下町の歴史や文化を大切にすることをとても気にかけていたため、経過を見るにつけ大変喜んでいたそうですよ。

【設備】
「泊まれる町屋 天領上下」に足を踏み入れると、受付の優しいスタッフに迎えられます。府中市観光協会の上下支部が併設されていて、周辺地域の情報や特産品なども紹介されています。

客室は全3部屋あり、日本庭園を見下ろせる部屋もあります。置かれている調度類は地元の方々より寄付された歴史あるものばかり。収容人員は15名までで、各室4~5名収容できます。共用のシャワー・トイレ・簡易キッチン(冷蔵庫・電子レンジ付き)が備えられており、もちろん、フリーWi-Fiも利用できます。

会議やイベント用に借りることのできるコミュニティスペースもあり、ちょうど私が伺った時も府中市観光協会の勉強会が行われていました。

広島にいらっしゃることがありましたら、「泊まれる町家 天領上下」をせひご利用ください!
ご予約は下記までメールでお問合せください。
https://jogetenryo.com

チェックイン 16:00~20:00 / チェックアウト10:00まで
料金は1室あたりのご利用人数により割引されます。
    1名: ¥8,000 / 2名:¥12.000 / 3名:¥16.000 
    4名:¥20.000 / 5名:¥24.000 

アクセスは、福山または三次よりJR福塩線が出ている他、広島バスセンターから高速バスでも来れ、「上下駅前」でお降りください。詳しくはサイトで確認されてくださいね。 https://jogetenryo.com/access/

広島県の山間部に埋もれている宝「上下」という町についてのブログ第一話、お読みいただきありがとうございました。
いつの日か皆さんも是非、上下に足を運ばれ、ご自身でその歴史に触れたり不思議な体験をしてみてください。

                                   
メアリー・ポペオ
広島県在住歴4年、そのうちの3年間を上下町で過ごす。来日した海外の人たちと広島県の田舎の魅力を共有することが願い。現在は広島市内で非営利の平和教育団体で働いており、府中市や上下町とも協力しながら英語圏からの旅行者の受け入れなどの企画をしています。  – Translation by Chizuko Inagaki –

2020.8.24 / Joge Guides

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